Síndrome del Túnel Carpiano

¿Qué es el síndrome del túnel carpiano?

Anatomía de la mano
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El síndrome del túnel carpiano es una afección en la que se comprime el nervio mediano a nivel de su paso por una abertura, denominada túnel carpiano, que lo lleva desde la muñeca hasta la mano. El túnel carpiano está conformado por los huesos carpianos de la base de la muñeca, y el ligamento carpiano transversal en la parte superior de la muñeca. Como el nervio mediano sirve para que el pulgar y los tres dedos medios puedan moverse y tengan sensibilidad, el síndrome del túnel carpiano puede producir adormecimiento y hormigueo, además de dolor. Esta enfermedad es más frecuente en las mujeres y pueda afectar a una sola mano o a las dos.

Datos acerca del síndrome del túnel carpiano

Según el Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Apoplejía (NINDS), el desbloqueo del túnel carpiano es uno de los procedimientos quirúrgicos más comunes que se realizan en EE.UU. El síndrome del túnel carpiano es tres veces más frecuente en las mujeres que en los hombres. Generalmente, ocurre sólo en adultos.

¿Cuál es la causa del síndrome del túnel carpiano?

Ilustración de la anatomía de la mano del síndrome de túnel carpal
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En la mayoría de los casos el síndrome del túnel carpiano no tiene una causa específica, aunque pueden contribuir uno o más de los siguientes factores:

  • Los movimientos ligeros, frecuentes, y repetitivos de las manos (como escribir a máquina o utilizar un teclado).
  • Los movimientos frecuentes y repetitivos para agarrar algo (como en algunos deportes o en determinadas actividades físicas).
  • Las enfermedades de los huesos o las articulaciones (como por ejemplo, la artritis, la osteoartritis o la artritis reumatoide).
  • Los cambios hormonales o metabólicos (como por ejemplo la menopausia, el embarazo o los desequilibrios tiroideos).
  • Los cambios en el nivel de azúcar en la sangre (como en la diabetes de tipo 2).
  • Otras condiciones o lesiones de la muñeca (como por ejemplo torceduras, esguinces, dislocaciones, fracturas o hinchazón, e inflamación).

¿Cuáles son los síntomas del síndrome del túnel carpiano?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes del túnel carpiano. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Dificultad para cerrar el puño.
  • Dificultad para agarrar objetos con una o ambas manos.
  • Dolor o adormecimiento en una o ambas manos.
  • Sensación de "tener agujas y alfileres" en los dedos.
  • Sensación de hinchazón en los dedos sin que estén hinchados en realidad.
  • Ardor o cosquilleo en los dedos, especialmente en el pulgar, y en los dedos índice y medio.
  • Dolor y/o entumecimiento que es peor en la noche, interrumpiendo sueño.

Los síntomas del síndrome del túnel carpiano pueden parecerse a los de otras condiciones como la tendinitis, bursitis o artritis reumatoide. Consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el síndrome del túnel carpiano?

Además de un historial médico completo y de una examinación física, tres asociaciones médicas convienen que las pruebas electrodiagnostic son la herramienta más exacta para diagnosticar síndrome carpal del túnel.  La academia americana de neurología, la asociación americana de la medicina de electrodiagnostica, y la academia americana de medicina física endosa una pauta que dice que las pruebas electrodiagnostic proporcionan diagnosis exacta.  Las pruebas electrodiagnosticas implican el estímulo de músculos y de nervios en la mano.

Tratamiento del síndrome del túnel carpiano:

El mejor tratamiento consiste en evitar los movimientos de hiperextensión de la muñeca que presionan el nervio. El tratamiento específico será determinado por su médico, o médicos basándose en los siguientes:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Que tan avanzada está la enfermedad.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Su opinión o preferencia, o la de su familia.

El tratamiento del síndrome del túnel carpiano puede incluir o ser una combinación de lo siguiente:

  • La inmovilización de la muñeca por medio de una férula (para disminuir la presión sobre los nervios).
  • Medicamentos antiinflamatorios.
  • Inyecciones de cortisona (para reducir la hinchazón de la muñeca).
  • Cirugía (para aliviar la presión sobre el nervio).
  • Cambiar la postura en el teclado de la computadora, o efectuar otros cambios ergonómicos.