Piojos

¿Qué son los piojos?

Los piojos son pequeños insectos que pueden infestar la piel de todo el cuerpo. Esta infección se caracteriza por la presencia de comezón intensa.

Los piojos son sumamente contagiosos; se propagan de persona a persona a través del contacto corporal directo y por el uso compartido de prendas de vestir u otros elementos (sombreros, cepillos y peines). Existen tres tipos de piojos, que incluyen los siguientes:

  • Piojos de la cabeza.
  • Piojos del cuerpo.
  • Piojos púbicos.

Datos acerca de los piojos:

Piojos de la cabeza:

  • Los afroamericanos tienen una menor probabilidad de contagiarse con piojos.
  • Estos piojos abundan en ambientes concurridos por niños y entre los niños en edad escolar.
  • El síntoma en los niños es comezón en la cabeza.
  • Los piojos, o sus huevos (llamados liendres), suelen concentrarse en el cabello, detrás de las orejas y en el cuello.

Piojos del cuerpo:

  • Suelen afectar a las personas con hábitos de higiene deficientes.
  • Son raros en los niños.
  • Causan comezón intensa, que suele empeorar durante la noche.
  • En algunos casos, pueden encontrarse tanto piojos como liendres en las costuras de las prendas de vestir.

Piojos púbicos:

  • Los piojos púbicos son muy contagiosos y pueden transmitirse por medio del contacto sexual o el uso de elementos contaminados como toallas y prendas de vestir.
  • Los piojos púbicos afectan el vello púbico, pero también pueden afectar el vello del pecho, del abdomen, los muslos y las cejas.
  • La comezón de la zona afectada es el síntoma más frecuente.

¿Cómo se diagnostican los piojos?

Los huevos de piojo suelen ser visibles a simple vista, lo cual facilita el diagnóstico al médico. Los piojos púbicos dejan manchas pequeñas y pardas en las zonas de las prendas de vestir que entran en contacto con los genitales o el ano.

Tratamiento para los piojos:

El tratamiento específico para los piojos será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • El grado de infestación.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la infestación.
  • Su opinión o preferencia.

La infestación por piojos responde al tratamiento. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Para los piojos de la cabeza y púbicos:
    • La aplicación de un enjuague capilar o champú con algún fármaco suele bastar como tratamiento para los piojos de la cabeza y púbicos. Se deben seguir instrucciones específicas. Consulte este tema con su médico. Entre los enjuagues y champúes con medicamentos que pueden emplearse se incluyen:
      • malatión (Ovide®) - es un nuevo tratamiento, seguro y eficaz, para combatir piojos y liendres
      • Kwell® champú lindano
      • piretrina o RID® - este tratamiento no elimina las liendres (huevos de los piojos)
      • permetrina o Nix® crema de enjuague - este tratamiento no siempre es eficaz debido a l resistencia de los piojos
    • Las liendres deben retirarse del cabello con un peine fino.
    • Los peines y cepillos deben dejarse en remojo durante al menos 15 minutos en agua caliente con el champú que se haya elegido.
  • Piojos del cuerpo:
    • Normalmente, no es necesario emplear medicamentos para tratar los piojos del cuerpo.
    • El tratamiento consiste en mejorar los hábitos de higiene y lavar las prendas de vestir.
    • Las sábanas y frazadas deben ser lavadas con agua caliente y luego secadas en una secadora de aire caliente.