Diarrea

Dibujo de la anatomía del sistema digestivo de un adulto
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¿Qué es la diarrea?

La diarrea se define como una deposición acuosa, o un aumento en la frecuencia de las deposiciones, o ambas, cuando se compara con una cantidad normal. Es un problema común que puede durar pocos días y desaparecer por sí solo.

La diarrea puede ser aguda (de corta duración), la cual está por lo general relacionada con infecciones bacterianas o víricas, o crónica (de larga duración), la cual está por lo general relacionada con un trastorno funcional o enfermedad intestinal.

¿Qué causa la diarrea?

La diarrea puede ser causada por muchas condiciones, incluyendo las siguientes:

  • Una infección bacteriana.
  • Una infección vírica.
  • Alergias o intolerancias a alimentos.
  • Parásitos.
  • Una reacción a medicamentos.
  • Una enfermedad intestinal, como la enfermedad inflamatoria intestinal.
  • Un trastorno funcional del intestino, como el síndrome del colon irritable.
  • El resultado de una cirugía del estómago o de la vesícula biliar.

Muchas personas sufren de "diarrea del viajero", causada por una infección bacteriana o un parásito, o incluso por una intoxicación por alimentos.

Una diarrea grave puede indicar una enfermedad seria, y es importante que consulte con un médico si los síntomas persisten o afectan a sus actividades diarias. Identificar la causa del problema puede ser difícil.

¿Cuáles son los síntomas de la diarrea?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la diarrea. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Calambres estomacales.
  • Dolor abdominal.
  • Pesadez de estómago.
  • Náuseas.
  • Necesidad urgente de utilizar el baño.
  • Fiebre.
  • Heces con sangre.
  • Deshidratación.
  • Incontinencia.

La deshidratación puede ser un efecto secundario grave de la diarrea. Los síntomas de la deshidratación incluyen los siguientes:

  • Sed.
  • Orinar con menos frecuencia.
  • Piel seca y membranas mucosas (boca, ventanas de la nariz secas).
  • Fatiga.
  • Mareo.
  • Ritmo cardíaco creciente
  • Fontanela (mollera) deprimida en la cabeza del bebé

Los síntomas de la diarrea pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la diarrea?

Además de un examen físico completo y exámenes de laboratorio de sangre y orina, los procedimientos para diagnosticar la diarrea pueden incluir lo siguiente:

  • Cultivo de heces - busca indicios de la presencia de bacterias anormales en el tracto digestivo que pueden causar diarrea y otros problemas. Se recolecta una pequeña cantidad de heces y se envía al laboratorio por medio del consultorio del médico. En dos o tres días el examen muestra si están presentes bacterias anormales.
  • Sigmoidoscopia - procedimiento de diagnóstico que le permite al médico examinar la parte interior de una porción del intestino grueso, y ayuda en la identificación de las causas de la diarrea, el dolor abdominal, el estreñimiento, los crecimientos anormales y la hemorragia. Un tubo con luz, flexible y corto, llamado sigmoidoscopio, se introduce en el intestino a través del recto. El sigmoidoscopio sopla aire dentro del intestino para inflarlo y hacer más fácil la visión interna.
  • Colonoscopia - procedimiento que le permite al médico ver la longitud completa del intestino grueso y a menudo puede ayudar a identificar crecimientos anormales, tejido inflamado, úlceras y hemorragia. Consiste en la introducción de un colonoscopio, un tubo con luz, largo y flexible, a través del recto hasta el colon. El colonoscopio le permite al médico ver el revestimiento del colon, extirpar tejido para exámenes adicionales y posiblemente tratar algunos problemas que se descubran.

Tratamiento de la diarrea:

El tratamiento específico de la diarrea será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la condición.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la condición.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento normalmente consiste en la reposición de los fluidos perdidos, y puede incluir antibióticos cuando la causa son las infecciones bacterianas.