Pérdida de la Audición Inducida por el Ruido

Ruido y pérdida de audición:

Cuando los oídos están expuestos a ruidos extremadamente fuertes, o a ruidos fuertes de manera prolongada, las estructuras del oído interno pueden dañarse, llevando a la pérdida de la audición producida por el ruido. La pérdida de la audición producida por el ruido es bastante común y afecta a alrededor de una tercera parte de los casi 36 millones de americanos que sufren de pérdida de la audición.

¿Qué significa un ruido fuerte?

La intensidad del ruido o del sonido se mide en decibelios. Los niveles en una conversación normal están alrededor de los 60 decibelios. Cualquier ruido por encima de los 120 decibelios puede perjudicar los oídos y llevar a la pérdida de la audición. Ejemplos de ruidos que pueden alcanzar los 120 decibelios o más incluyen los petardos, los disparos y las motocicletas. Según la Academia Americana de Otorrinolaringología (American Academy of Otolaryngology), el ruido es dañino si:

  • Usted tiene que gritar para que le escuchen.
  • Le duelen los oídos.
  • Sus oídos le pitan.
  • Usted tiene dificultad para oír durante un par de horas después de la exposición.

¿Qué es el tono?

Otra medida de ruido, el tono, es la frecuencia de las vibraciones del sonido por segundo. Cuanto más bajo es el tono (sonido más grave), menor será la cantidad de vibraciones por segundo. El valor del tono se mide en Herzios (Hz), que quiere decir ciclos por segundo. Los niños pequeños tienden a oír mejor que los adultos y pueden oír sonidos tan bajos como 20 Hz (una flauta grande) o tan alto como 20.000 Hz (un silbato especial para los perros que la mayoría de los humanos no pueden oír). Cuando empieza la pérdida de la audición, la persona, normalmente, primero tendrá problemas para escuchar los sonidos de tono agudo.

¿Cómo puede producir un ruido fuerte pérdida de la audición?

Los ruidos fuertes pueden dañar las células del órgano de Corti del oído interno y el nervio acústico, denominándose pérdida sensorineural de la audición o sordera nerviosa (la pérdida sensorineural de la audición pueden ser causada también por una infección, una lesión en la cabeza, envejecimiento, ciertos medicamentos, defectos de nacimiento, tumores, problemas circulatorios de la sangre o presión de la sangre alta, y apoplejía).

El daño puede ocurrir con un ruido breve pero intenso, tal como una explosión, o por ruidos fuertes continuos tales como ruidos en un ambiente de trabajo bastante ruidoso. La pérdida de la audición causada por ruidos fuertes puede ser inmediata u ocurrir lentamente con el transcurso de los años o una exposición continua.

La pérdida de la audición inmediata está a menudo acompañada por zumbido, o pitidos en los oídos o cabeza. La pérdida de audición inmediata puede ocurrir en uno o ambos oídos y a menudo implica un daño severo en la estructura del oído interno.

La exposición prolongada al ruido puede cambiar la estructura de las células del órgano de Corti en el oído interno, provocando la pérdida de la audición. Zumbido, que es el sonido de un pitido, rugido, zumbido o chasquido dentro de la cabeza, a menudo también ocurre con la exposición prolongada al ruido.

La pérdida de audición producida por el ruido puede ser permanente o temporal. Si la pérdida de la audición es temporal, la audición se recupera generalmente en un plazo de 16 horas tras la exposición al ruido fuerte.

Ruidos que pueden producir pérdida de la audición:

La pérdida de la audición puede suceder después de una única exposición a un ruido fuerte o después de repetidas exposiciones a ruidos fuertes variados. La exposición a ruidos altos puede darse en el trabajo, en el hogar o en lugares de recreo. Ejemplos de ruidos que pueden producir pérdida de la audición ya sea inmediata o con el transcurso del tiempo son:

  • Actividades recreativas
    • Disparar pistolas y otras armas
    • Motos para la nieve
    • Coches de carreras
    • Motocicletas
    • Trompetas
    • Aeromodelismo
    • Pistolas de juguete
  • En el hogar
    • Trituradores de basura
    • Aspiradoras
    • Cortadora de césped
    • Sopladora de hojas
    • Herramientas de taller
  • En el trabajo
    • El equipo para trabajar la madera
    • Sierra de cadena
    • Chorreadora de arena
    • Construcción pesada
    • El motor de un avión
    • Otra maquinaria ruidosa

¿Cómo prevenir la pérdida de la audición inducida por ruido?

Si sabe que va a estar expuesto a ruidos fuertes, ya sea temporalmente o a lo largo de un periodo de tiempo mayor, utilizar tapones para los oídos u orejeras puedan ayudarle a prevenir la pérdida de audición. Los tapones para los oídos, que encajan en el canal auditivo externo, y las orejeras, que encajan en toda la superficie externa del oído, disminuyen la intensidad del sonido que llega al tímpano. Los tapones para los oídos y las orejeras correctamente colocados pueden reducir el ruido de 15 a 30 decibelios. Otras medidas preventivas incluyen las siguientes:

¿Sabía usted?

Que puede ocurrir una pérdida gradual de la audición tras la exposición prolongada a ruidos de 90 decibelios o más.

Que la exposición a 100 decibelios durante más de 15 minutos puede producir pérdida de la audición.

Que la exposición a 110 decibelios durante más de un minuto puede producir pérdida permanente de la audición.

  • Proteger a los niños pequeños de ruidos fuertes.
  • Ser consciente de los ruidos dañinos que hay en su ambiente.
  • Conocer los ruidos demasiado fuertes que pueden producir daño.
  • Someterse a un examen médico para medir su audición.

Además, la Administración de la Salud y Seguridad Laboral (Occupational Safety and Health Administration, su sigla en inglés es OSHA) requiere programas para la conservación de la audición en ambientes de trabajo con mucho ruido. A los trabajadores expuestos a 85 decibelios o más cada día se les exige anualmente un examen de la audición. Si se observan más de 10 decibelios de pérdida auditiva en el examen de audición anual, se le comunicará al empleado y se le exigirá que utilice algún tipo de protectores auditivos.

¿Qué ruidos pueden afectar la audición?

Nivel de seguridad Decibelios (Aproximadamente) Tipo de ruido
Danger: Permanent hearing loss may occur 140 Petardos; conciertos de rock.
120 Moto para la nieve.
110 Sierra de cadena.
100 Carpintería.
Advertencia: Puede ocurrir pérdida gradual de la audición con el transcurso del tiempo 90 Cortadora de césped; motocicletas.

Seguridad

80 Ruidos de tráfico.
60 Conversación normal.
40 Zumbido de un frigorífico.
20 Susurro.