Quimioterapia

¿Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia es el uso de fármacos anticancerígenos para tratar las células cancerosas. La quimioterapia se ha utilizado durante muchos años y es uno de los tratamientos más comunes contra el cáncer. En la mayoría de los casos, la quimioterapia actúa interfiriendo con la capacidad de crecimiento o de reproducción de las células cancerosas. Distintos grupos de medicamentos actúan en forma diferente para combatir las células cancerosas. La quimioterapia se puede utilizar sola para tratar algunas clases de cáncer o en combinación con otras terapias, tales como la radiación o la cirugía. A menudo, se utiliza una combinación de medicamentos quimioterapéuticos para combatir una clase específica de cáncer. Existen determinados medicamentos quimioterapéuticos que se administran siguiendo un orden específico, según la clase de cáncer que se está tratando.

Si bien la quimioterapia puede ser bastante eficaz en el tratamiento de ciertos cánceres, los medicamentos quimioterapéuticos afectan todas las partes del cuerpo, no sólo las células cancerosas. Por este motivo, es posible que surjan diversos efectos secundarios durante el tratamiento. La posibilidad de anticipar estos efectos secundarios puede ayudarlo a usted y a quienes están a cargo de su cuidado a prepararse y, en algunos casos, a evitar la aparición de estos síntomas.

¿Cómo se administra la quimioterapia?

La quimioterapia se puede administrar:

  • como un comprimido que se debe tragar.
  • como una inyección intramuscular o aplicada en el tejido adiposo.
  • como una inyección endovenosa (directamente en el torrente sanguíneo; también conocida como IV).
  • como un tópico (aplicado sobre la piel).
  • en forma directa dentro de una cavidad del cuerpo.

Para reducir el daño a las células sanas y darles la posibilidad de recuperación, la quimioterapia se administra en ciclos.  La quimioterapia se puede aplicar diariamente, semanalmente, cada dos o tres semanas o una vez al mes, dependiendo de su situación específica.

La quimioterapia generalmente se administra sin internación, en un hospital, una clínica o en el consultorio del médico.  Los pacientes que reciben quimioterapia son controlados para ver si se producen reacciones durante los tratamientos.  Dado que cada sesión de tratamiento de quimioterapia puede durar un tiempo, se recomienda a los pacientes que lleven algo que les reconforte, como por ejemplo, música para poder escuchar.  También se recomienda llevar algo para pasar el rato, como un mazo de cartas o un libro.

¿Cuáles son algunos de los medicamentos para la quimioterapia y sus efectos secundarios potenciales?

Normalmente se utilizan más de 50 fármacos quimioterapéuticos. La tabla a continuación presenta ejemplos de algunos fármacos quimioterapéuticos y sus diversos nombres. Enumera algunos aunque no necesariamente todos los tipos de cánceres para los cuales se utiliza y describe varios efectos colaterales. Algunos efectos secundarios pueden presentarse inmediatamente después del tratamiento (días o semanas) o más tarde (meses o años) después de la administración de la quimioterapia. La lista de los efectos secundarios que se presenta a continuación no es exhaustiva. Pueden presentarse otros efectos secundarios.

Tal como sucede con el perfil médico individual y el diagnóstico de cada persona, la reacción al tratamiento es diferente en cada paciente. Los efectos secundarios pueden ser graves, moderados o ausentes. Asegúrese de consultar al equipo contra el cáncer que lo atiende sobre los efectos secundarios del tratamiento antes de su inicio.

Fármaco quimioterapéutico Posibles efectos secundarios
(No se enumeran todos los efectos secundarios. Algunos de los mencionados pueden ser efectos secundarios a corto plazo; otros son efectos secundarios a largo plazo).
carboplatino
(Paraplatin)
  • generalmente se administra por vía intravenosa (IV)
  • se usa para cánceres de ovario, cabeza y cuello, y pulmón
  • disminución en los recuentos sanguíneos
  • pérdida del cabello (reversible)
  • confusión
  • náuseas, vómitos y diarrea (generalmente un efecto secundario a corto plazo que ocurre las primeras 24 a 72 horas posteriores al tratamiento)
cisplatino
(Platinol, Platinol-AQ)
  • generalmente se administra por vía intravenosa (IV)
  • se usa para cánceres de vejiga, ovario y testículos
  • disminución en los recuentos sanguíneos
  • reacción alérgica, que incluye erupción y dificultad para respirar (raro)
  • náuseas y vómitos que generalmente suceden durante 24 horas o más
  • zumbido en los oídos y pérdida de la audición
  • fluctuaciones de los electrolitos en la sangre
  • daño renal
ciclofosfamida
(Cytoxan) no campo común
  • puede administrarse por vía intravenosa (IV) o vía oral
  • se usa para linfomas, cáncer de mama y carcinoma ovárico
  • disminución en los recuentos sanguíneos
  • náuseas, vómitos, dolor abdominal
  • disminución del apetito
  • pérdida del cabello (reversible)
  • daños en la vejiga
  • problemas de fertilidad
  • daño pulmonar o cardiaco (con dosis altas)
  • enfermedades malignas secundarias (en raras ocasiones)
docetaxel
(Taxotere)
  • se administra por vía intravenosa (IV)
  • se usa para cáncer de mama, pulmón y próstata
  • disminución en los recuentos sanguíneos
  • náuseas, vómitos, dolor abdominal
  • diarrea
  • disminución del apetito
  • calvicie
  • erupción
  • entumecimiento o sensación de hormigueo en manos y pies
doxorubicina
(Adriamycin)
  • se administra por vía intravenosa (IV)
  • se usa para cáncer de mama, linfomas y mieloma múltiple
  • disminución en los recuentos sanguíneos
  • llagas en la boca
  • pérdida del cabello (reversible)
  • náuseas y vómitos
  • daño cardiaco

erlotinib
(Tarceva, OSI-774)

  • administración por vía oral
  • utilizado para cáncer de pulmón no microcítico
  • sarpullido y otros cambios en la piel
  • diarrea
etopósido
(VePesid, VP-16)
  • se puede administrar por vía intravenosa (IV) o vía oral
  • se usa para cánceres de pulmón, testículos, leucemia y linfoma
  • disminución en los recuentos sanguíneos
  • pérdida del cabello (reversible)
  • náuseas y vómitos
  • reacción alérgica (raro)
  • llagas en la boca
  • presión arterial baja (durante la administración) (raro)
  • disminución del apetito
  • diarrea y dolor abdominal
  • broncoespasmo (raro)
  • síntomas similares a los de la gripe (raro)
fluorouracilo
(5-FU)
  • se administra por vía intravenosa (IV)
  • se usa para cánceres de colon, mama, estómago y cabeza y cuello
  • disminución en los recuentos sanguíneos
  • diarrea
  • llagas en la boca
  • fotosensibilidad
  • sequedad de piel, el obscurecer de las camas de la piel y del clavo  
gemcitabina
(Gemzar)
  • se administra por vía intravenosa (IV)
  • se usa para cánceres de páncreas, mama, ovario y pulmón
  • disminución en los recuentos sanguíneos
  • náuseas y vómitos
  • fiebre y síntomas similares a los de la gripe
  • erupción

mesilato de imatinib
(Gleevec, STI 571)

  • administración por vía oral
  • utilizado para la leucemia mielógena crónica (LMC) y para el tumor estromal gastrointestinal (TEGI)
  • náuseas y vómitos
  • retención de líquidos (inflamación alrededor de los tobillos y los ojos)
  • calambres musculares
  • diarrea
  • hemorragia gastrointestinal
  • sarpullido
irinotecan
(Camptosar, CPT-11)
  • se administra por vía intravenosa (IV)
  • se usa para cánceres de colon y recto
  • disminución en los recuentos sanguíneos
  • diarrea
  • fatiga
metotrexato
(Folex, Mexate, Amethopterin)
  • se puede administrar por vía intravenosa (IV), en forma intratecal (en la columna vertebral) o por vía oral
  • se usa para cánceres de mama, pulmón, sangre, hueso y sistema linfático
  • disminución en los recuentos sanguíneos
  • náuseas y vómitos
  • llagas en la boca
  • erupciones cutáneas y fotosensibilidad
  • mareos, dolor de cabeza o somnolencia
  • daño renal (producido con terapia de dosis alta)
  • daño hepático (raro)
  • pérdida del cabello (reversible)
paclitaxel
(Taxol, Abraxane)
  • se administra por vía intravenosa (IV)
  • se usa con cánceres de mama, ovario y pulmón
  • disminución en los recuentos sanguíneos
  • reacción alérgica
  • náuseas y vómitos
  • pérdida del apetito
  • cambio en el sentido del gusto
  • cabello fino o quebradizo
  • dolor en las articulaciones (a corto plazo)
  • entumecimiento o sensación de hormigueo en los dedos de las manos y de los pies

sorafenib
(Nexavar)

  • administración por vía oral
  • utilizado para el cáncer de riñón avanzado
  • hipertensión arterial (durante las primeras semanas de tratamiento)
  • sarpullido y otros cambios en la piel
  • diarrea
  • fatiga
  • pérdida del cabello
  • náuseas y vómitos

sunitinib
(Sutent)

  • administración por vía oral
  • para el tumor estromal gastrointestinal (TEGI) y el cáncer de riñón
  • diarrea
  • náuseas y vómitos
  • úlceras bucales
  • dolor de estómago
  • cambios en la piel, como decoloración y sarpullido
  • fatiga
  • hipertensión arterial
  • hemorragia
  • inflamación
  • trastornos del sentido del gusto
topotecan
(Hycamtin)
  • se administra por vía intravenosa (IV)
  • se usa para cánceres de ovario y pulmón
  • disminución en los recuentos sanguíneos
  • diarrea
  • pérdida del cabello (reversible)
  • náuseas y vómitos
vincristina
(Oncovin)
  • generalmente se administra por vía intravenosa (IV)
  • se usa para leucemia y linfoma
  • entumecimiento o sensación de hormigueo en los dedos de las manos y de los pies
  • debilidad
  • pérdida de reflejo
  • dolor en la mandíbula
  • pérdida del cabello (reversible)
  • estreñimiento o cólicos abdominales
vinblastina
(Velban)
  • se administra por vía intravenosa (IV)
  • se usa para linfoma y cánceres de los testículos y de cabeza y cuello
  • disminución en los recuentos sanguíneos
  • pérdida del cabello (reversible)
  • estreñimiento o cólicos abdominales
  • dolor en la mandíbula
  • entumecimiento o sensación de hormigueo en los dedos de las manos y de los pies