Paperas

¿Qué son las paperas?

Las paperas son una enfermedad viral aguda y altamente contagiosa que generalmente ocurre en la infancia. Se transmite por partículas del tracto respiratorio superior transportadas por el aire y usualmente tarda en aparecer de dos a tres semanas. Los casos de paperas en Estados Unidos han disminuido dramáticamente con la introducción de la vacuna contra las paperas.

¿Cuáles son los síntomas de las paperas?

Muchos niños tienen síntomas muy leves o no tienen ningún síntoma. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de las paperas. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Malestar general leve.
  • Molestias en las glándulas salivares, las cuales pueden estar inflamadas y dolorosas.
  • Dificultad para masticar.
  • Fiebre.
  • Dolores de cabeza.
  • Dolor en las glándulas salivares cuando come alimentos ácidos.

Los síntomas de las paperas pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

Complicaciones comúnmente asociadas con las paperas:

Las complicaciones de las paperas ocurren más frecuentemente en adultos que en niños y pueden incluir:

  • Meningitis - inflamación de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal.
  • Orquitis - inflamación del testículo.
  • Mastitis - inflamación del tejido del seno.
  • Ooforitis - inflamación del ovario.
  • Pancreatitis - inflamación del páncreas.

¿Cómo se diagnostican las paperas?

Además del examen y la historia médica completa, su médico también puede tomaruna muestra de saliva, o de orina o ambas para su cultivo y confirmar el diagnóstico.

Tratamiento de las paperas:El tratamiento específico para las paperas será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la condición.
  • Su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la condición.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento está limitado generalmente a la administración de medicamentos para aliviar el dolor y la ingestión abundante de líquidos. Algunas veces el reposo en cama es necesario durante los primeros días. Los niños no deben asistir a la escuela hasta que los síntomas hayan desaparecido.

Prevención de las paperas:

Las vacunaciones en la infancia contra las paperas (usualmente en combinación con la del sarampión y la rubéola) proporciona inmunidad para la mayoría de las personas. Las personas que han tenido paperas son inmunes de por vida.