Dolores de Cabeza Tensionales

¿Qué es un dolor de cabeza tensional?

Los dolores de cabeza tensionales constituyen el tipo más común de dolor de cabeza. El estrés y la tensión muscular son con frecuencia factores en los dolores de cabeza tensionales. Los dolores de cabeza tensionales por lo general no causan náuseas, vómitos o sensibilidad a la luz (fotofobia).

¿Cuáles son los síntomas de los dolores de cabeza tensionales?

Aunque los síntomas pueden diferir, los siguientes son síntomas comunes de un dolor de cabeza tensional:

  • inicio lento del dolor de cabeza
  • la cabeza por lo general duele en ambos lados
  • el dolor es sordo o se siente como una cinta o banda alrededor de la cabeza
  • el dolor puede incluir la parte posterior de la cabeza o la nuca
  • el dolor es leve a moderado, pero no intenso

Los síntomas del dolor de cabeza tensional pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

Datos sobre los dolores de cabeza tensionales:

La siguiente información sobre los dolores de cabeza tensionales proviene del Consejo Estadounidense de Educación de la Cefalea (American Council for Headache  Education, ACHE):

  • Los dolores de cabeza tensionales son el tipo más común de cefalea, ya que afectan entre el treinta y el 78 por ciento de la población general.
  • Por lo general, los dolores de cabeza tensionales son un dolor constante, en lugar de palpitante, y afectan ambos lados de la cabeza.
  • Algunas personas sufren de dolores de cabeza tensionales como respuesta a eventos estresantes o días muy ocupados.
  • Los dolores de cabeza tensionales pueden ser crónicos, ocurriendo con frecuencia o todos los días.

¿Cómo se diagnostican los dolores de cabeza tensionales?

Principalmente, los dolores de cabeza tensionales se diagnostican en base a los síntomas reportados, pero se puede utilizar un examen médico completo, que puede incluir otras pruebas o procedimientos, para descartar enfermedades o afecciones subyacentes.

Documentar y compartir la información sobre su dolor de cabeza con su médico ayuda al proceso de realizar un diagnóstico preciso.

Entre las preguntas que comúnmente se hacen durante el examen se pueden encontrar, entre otras, las siguientes:

  • ¿Cuándo ocurren los dolores de cabeza?
  • ¿Cuál es la localización del dolor de cabeza?
  • ¿Cómo esel dolor de cabeza?
  • ¿Cuánto duran los dolores de cabeza?
  • ¿Han habido cambios en la conducta o la personalidad?
  • ¿Los cambios en la posición o sentarse causan el dolor de cabeza?
  • ¿Tiene dificultad para dormir?
  • ¿Tiene antecedentes de estrés?
  • ¿Tiene antecedentes de lesión en la cabeza?

Si los antecedentes no son consistentes con dolores de cabeza tensionales y el examen neurológico resulta normal, tal vez no sea necesario realizar más pruebas. Sin embargo, si se encuentra que el dolor de cabeza no es el problema primario, se podrían necesitar otras pruebas para determinar la causa.

Las pruebas utilizadas para determinar la causa de un dolor de cabeza tensional pueden incluir:

  • pruebas de sangre - varias pruebas de la química sanguínea y de laboratorio pueden realizarse para evaluar afecciones subyacentes.
  • radiografía de los senos paranasales - un procedimiento de imágenes diagnósticas para evaluar la congestión u otros problemas que puedan ser corregidos.
  • imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) - un procedimiento diagnóstico que usa una combinación de grandes imanes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de órganos y estructuras del interior del cuerpo.
  • escáner de tomografía computarizada (CT o CAT, por sus siglas en inglés) - un procedimiento de imágenes diagnósticas que usa una combinación de rayos x y tecnología computarizada para producir imágenes seccionales cruzadas (con frecuencia llamadas cortes), tanto horizontales como verticales, del cuerpo.  Un escáner CT muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluso los huesos, músculos, grasa y órganos. Los escáneres CT son más detallados que las radiografías estándares.

Tratamiento para los dolores de cabeza tensionales:

El médico determinará el tratamiento específico para el dolor de cabeza en base a:

  • su edad, salud general y antecedentes médicos
  • el tipo del dolor de cabeza
  • intensidad y frecuencia de los dolores de cabeza
  • su tolerancia a medicamentos, procedimientos o terapias específicos
  • su opinión o preferencia

La meta final del tratamiento es impedir que ocurran los dolores de cabeza. El manejo adecuado de los dolores de cabeza depende de la reducción del estrés y la tensión. La Sociedad Estadounidense de Cefaleas (American Headache Society, AHS) ofrece sugerencias para manejar los dolores de cabeza tensionales, que incluyen:

  • dormirse y despertarse a la misma hora todos los días
  • hacer ejercicio regularmente todos los días durante al menos 30 minutos
  • no saltarse comidas, sobre todo el desayuno
  • evitar los desencadenantes del dolor de cabeza, tales como ciertos alimentos y falta de sueño
  • descansar en un ambiente tranquilo y oscuro según sea necesario
  • manejo del estrés (yoga u otros ejercicios de relajación)
  • medicamentos, según lo recomiende su médico