Alergias Alimentarias

¿Qué es una alergia a los alimentos?

Una alergia a los alimentos es una respuesta anormal del cuerpo a ciertos alimentos. Es importante saber que la alergia a un alimento es diferente a la intolerancia de un alimento, la cual no afecta al sistema inmunológico, aunque algunos síntomas pueden ser comunes.

¿Cuáles son las causas de la alergia a los alimentos?

Antes de tener una reacción alérgica a los alimentos, una persona sensible debe haber estado expuesta al alimento por lo menos una vez con anterioridad. Los síntomas alérgicos suceden la segunda vez que la persona come el alimento. Esta vez, los anticuerpos IgE reaccionan con el alimento y se liberan las histaminas que causan ronchas, asma, comezón en la boca, dificultad respiratoria, dolor de estómago, vómito o diarrea.

¿Cuál es la diferencia entre la alergia a los alimentos y la intolerancia a los alimentos?

La alergia a los alimentos provoca una respuesta del sistema inmunológico, causando síntomas que van desde malestar general hasta peligro de muerte. La intolerancia a los alimentos no provoca respuesta del sistema inmunológico, aunque algunos síntomas pueden ser los mismos que en la alergia a los alimentos.

¿Qué alimentos causan más a menudo la alergia a los alimentos?

Aproximadamente el 90 por ciento de todas las alergias a los alimentos son causadas por ocho alimentos:

  • Leche.
  • Huevos.
  • Trigo.
  • Soya.
  • Frutos secos.
  • Pescado.
  • Mariscos.
  • Maní.

Los huevos, la leche y los cacahuates son las causas más comunes de las alergias a los alimentos en los niños, incluyendo también el trigo, la soya y los frutos secos. El maní, las nueces, el pescado y el marisco normalmente causan las reacciones más severas. Cerca de 6 por ciento a 8 por ciento de los niños tienen alergias a los alimentos. Aunque la mayoría de los niños "superan con la edad" sus alergias, la alergia al maní y a los frutos secos puede ser para toda la vida.

¿Cuáles son los síntomas de la alergia a los alimentos?

Los síntomas alérgicos pueden empezar a los pocos minutos o hasta una hora después del consumo del alimento. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de una alergia alimentaria. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Vómito.
  • Diarrea.
  • Calambres.
  • Ronchas.
  • Hinchazón.
  • Eczema.
  • Comezón o hinchazón de los labios, la lengua o la boca.
  • Comezón u opresión en la garganta.
  • Dificultad respiratoria.
  • Respiración sibilante.
  • Baja presión de la sangre.

De acuerdo con el Instituto Nacional para la Alergia y las Enfermedades Infecciosas (National Institute of Allergy and Infectious Disease), no se necesita mucha cantidad de alimento para provocar una reacción severa en las personas altamente alérgicas. De hecho, cantidades tan pequeñas como 1/44.000 de un grano de maní pueden causar una reacción alérgica en individuos con alergias graves.

Los síntomas de una alergia alimentaria pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

Tratamiento de la alergia a los alimentos en adultos:

El tratamiento específico para la alergia a los alimentos será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

Hasta ahora, no existe ningún medicamento disponible para prevenir la alergia a los alimentos. El objetivo del tratamiento es evitar el alimento que provoca los síntomas.

Las personas con alergia a los alimentos deben estar preparadas para tratar cualquier ingestión accidental de los alimentos que causan la reacción alérgica. Trate este tema más ampliamente con su médico.

Existen medicamentos disponibles para tratar algunos síntomas de la alergia a los alimentos después de haber comido el alimento. Estos medicamentos pueden aliviar los síntomas de rinitis, los síntomas gastrointestinales o los síntomas del asma. Trate este tema más ampliamente con su médico.

Aunque se están llevando a cabo investigaciones, actualmente no existe ninguna inyección para la alergia aprobada para el tratamiento de las alergias a los alimentos. Evitar estrictamente el alimento que causa la alergia es la única forma de prevenir una reacción.

Tratamiento de las alergias a los alimentos en los niños:

Después de visitar un médico y descubrir a qué alimentos es alérgico su hijo, es muy importante evitar estos alimentos y otros similares pertenecientes al mismo grupo. Si usted está amamantando a su hijo, es importante que evite los alimentos en su dieta a los que su hijo es alérgico. Pequeñas cantidades del alimento al que es alérgico pueden llegar a su hijo a través de la leche materna y provocar una reacción.

Es también importante dar vitaminas y minerales a su hijo si no puede comer ciertos alimentos. Hable de este tema más ampliamente con el médico de su hijo.

Para los niños que han tenido una reacción severa a un alimento, su médico puede recetar un botiquín de emergencia que contiene epinefrina, que le ayudará a parar los síntomas de las reacciones severas.Trate este tema más ampliamente con el médico de su hijo.

Algunos niños, bajo la supervisión de su médico, pueden tomar ciertos alimentos de nuevo tras 3 ó 6 meses para ver si han superado la alergia al crecer. Muchas alergias pueden durar poco tiempo en los niños y el alimento podría ser tolerado después de los 3 ó 4 años de edad.

¿Qué es la anafilaxia?

La anafilaxia, también llamada shock anafiláctico, es una reacción severa y que en ocasiones pone en peligro la vida ante determinado alergeno (las sustancias a las que uno es alérgico reciben el nombre de alergenos). En la mayoría de los casos, se trata de una emergencia médica. La reacción ante el alergeno puede aparecer en segundos o tardar hasta una hora después de la exposición. Es necesario haber entrado en contacto con el alergeno en una ocasión anterior para que se produzca la sensibilización.

¿Cuál es la causa de la anafilaxia?

La anafilaxia se debe a la exposición a un alergeno. El tipo de alergeno puede ser diferente en cada persona. Algunas de las causas más comunes son, entre otras, las siguientes:

  • Medicamentos, especialmente la penicilina.
  • Los alimentos.
  • Aditivos alimentarios.
  • Contrastes utilizados para procedimientos médicos.
  • Inyecciones.

¿Cuáles son los síntomas de la anafilaxia?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la anafilaxia. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Opresión o hinchazón en la garganta.
  • Comezón intensa de la piel.
  • Náusea y vómito.
  • Dolor de estómago.
  • Insuficiencia cardiaca.
  • Latidos irregulares del corazón.
  • Presión baja de la sangre.

Los síntomas de la anafilaxia pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

Tratamiento de la anafilaxia:

La anafilaxia es una emergencia médica. Se necesita atención médica inmediata. Su médico probablemente tratará los síntomas con una inyección de epinefrina (adrenalina), que ayudará a detener los efectos graves causados por el alergeno. Si tiene una reacción anafiláctica a un alergeno, su médico podría enseñarle a utilizar un equipo de emergencia que contiene adrenalina para que lo tenga cerca por si se vuelve a producir otro ataque. Consulte este tema con su médico.