Mordeduras de Serpiente

El peligro de las mordeduras de serpiente:

Cada año, aproximadamente 7.000 personas reciben mordeduras de serpientes venenosas en los Estados Unidos, sobre todo en los meses del verano. Incluso una mordedura de una serpiente no venenosa puede causar una infección o una reacción alérgica en algunas personas. La cosa más importante a recordar para las mordeduras de la serpiente es trate a todas las mordeduras de serpientes como si fueran venenosas y acuda a la sala de emergencias de un hospital lo más rápido posible, especialmente si no está seguro del tipo exacto de serpiente responsable de la mordedura. Con el tratamiento adecuado (o contraveneno), se pueden prevenir enfermedades graves y/o la muerte. (El contraveneno es una antitoxina específica para el veneno de un animal o insecto determinado).

Las personas que frecuentan zonas agrestes, acampan, hacen excursiones, van de picnic o viven en zonas habitadas por serpientes deberían ser conscientes de los posibles peligros que suponen las serpientes venenosas. Dichas personas deberían:

  • Ser capaces de identificar a las serpientes venenosas.
  • Tener acceso a un medio de transporte y a asistencia médica en caso de emergencia.

¿Qué serpientes son venenosas?

De las aproximadamente 25 especies de serpientes que existen en Estados Unidos sólo el 5 por ciento más o menos son venenosas. Las mordeduras venenosas de serpientes más comunes son causadas por las siguientes serpientes:

  • Serpientes con fosetas - serpiente de cascabel, víbora cobriza y boca de algodón (mocasín de agua).
  • Serpientes coral.

Las mordeduras de serpiente de cascabel causan la mayoría de las mordeduras venenosas en Estados Unidos. Las serpientes coral causan menos del uno por ciento de las mordeduras de serpientes venenosas.

¿Cuáles son los síntomas de la mordedura de una serpiente venenosa?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de las mordeduras de serpientes venenosas. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente y algunos pueden no tener síntomas por un período del tiempo. Los síntomas pueden incluir:

  • Secreción sanguinolenta de la herida.
  • Marcas de los colmillos en la piel e hinchazón en el lugar de la mordedura.
  • Dolor fuerte localizado.
  • Cambio de color, por ejemplo rojez y la contusión.
  • Ganglios linfáticos aumentados de tamaño en el área afectada.
  • Diarrea.
  • Ardor.
  • Convulsiones.
  • Desmayos.
  • Mareos.
  • Debilidad.
  • Visión borrosa.
  • Transpiración excesiva.
  • Fiebre.
  • Sed excesiva.
  • Falta de coordinación muscular.
  • Náusea y vómito.
  • Entumecimiento y hormigueos, especialmente en la boca .
  • Pulso acelerado.
  • Alteración del estado mental.
  • Shock.
  • Parálisis.
  • Dificultad para respirar.

Los síntomas de una mordedura de serpiente venenosa pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

Tratamiento de las mordeduras de serpiente:

Solicite asistencia médica de inmediato si alguien sufre una mordedura de serpiente. En este tipo de emergencias, responder rápidamente es fundamental. Mientras espera que llegue la asistencia médica:

  • Limpie bien la mordedura con agua y jabón.
  • Inmovilice la zona de la mordedura y manténgala por debajo de corazón.
  • Tape la zona con una compresa limpia y fresca o una gasa húmeda para reducir al mínimo la hinchazón y las molestias.
  • Vigile el ritmo cardiaco y la respiración.
  • Retire todos los anillos, relojes y ropas apretadas, por si acaso se presenta hinchazón.
  • Use un dispositivo de aspiración, si estuviera disponible, y siga las instrucciones de fábrica para su uso (se puede aplicar sobre la mordedura para extraer el veneno de la herida sin producir cortes).
  • Registre el momento de la mordedura para poder comunicárselo al médico de la sala de emergencias si fuera necesario.
  • No aplique torniquete.  

Cómo evitar las mordeduras de serpiente:

Algunas mordeduras, como las que se sufren cuando se pisa accidentalmente una serpiente en el bosque, son casi imposibles de evitar. Sin embargo, existen una serie de precauciones que pueden reducir las posibilidades de mordedura de serpiente; entre ellas se incluyen las siguientes:

  • Deje en paz a las serpientes. La mayoría de las personas sufren mordeduras porque tratan de matar a una serpiente o se acercan demasiado a ella.
  • Manténgase alejado de las hierbas altas a menos que lleve botas de piel gruesa y permanezca en los caminos para excursionistas lo más posible.
  • Mantenga las manos y los pies lejos de los lugares que no pueda ver. No recoja piedras ni leña a menos que está fuera de la distancia de ataque de las serpientes.
  • Tenga precaución y esté alerta cuando trepe por las rocas.