Visión General de la Ortopedia / Equipo Ortopédico

¿Qué es la ortopedia?

La palabra ortopedia se deriva de dos palabras griegas:

  • Orto - que significa recto o derecho.
  • Pedia - que significa niños.

La cirugía ortopedia es la rama de la medicina que se ocupa de las enfermedades, lesiones y condiciones del sistema musculoesquelético (concerniente a los músculos y al esqueleto del cuerpo, incluyendo las articulaciones, los ligamentos, los tendones y los nervios).

¿Quién trata las condiciones ortopédicas?

Las condiciones ortopédicas pueden ser tratadas por su médico y, o por otros especialistas médicos y profesionales del cuidado de la salud. En el tratamiento pueden participar al mismo tiempo varios médicos de distintas especialidades. Este enfoque multidisciplinario de equipo es muy importante para el control de los síntomas de una condición ortopédica, sobre todo porque muchos de estos síntomas son crónicos y su gravedad puede variar con el tiempo. Algunos de los profesionales médicos que con frecuencia intervienen en el tratamiento de las condiciones ortopédicas pueden ser los siguientes:

  • Médico de familia
    El médico de familia es el que cuenta con educación especializada y preparación en medicina interna general, medicina familiar o alguna otra área de atención primaria. Los médicos de familia brindan a los pacientes algunos o todos los servicios siguientes:
    • Cuidado de la salud de rutina (incluyendo los exámenes físicos e inmunizaciones anuales).
    • Tratamiento de las condiciones médicas agudas.
    • Cuidado inicial de condiciones, que pueden volverse más serias o crónicas.

    Aunque su médico de familia puede tratar y, o diagnosticar su enfermedad, también es posible que lo envíe a un especialista para el tratamiento más especializado de determinados aspectos de la enfermedad.
  • Cirujano ortopédico
    El médico que se especializa en la cirugía ortopédica recibe el nombre de cirujano ortopédico, o a veces, simplemente ortopeda. Los ortopedas han estudiado el funcionamiento del sistema musculoesquelético, que incluye (pero no se limita a) el diagnóstico de condiciones o trastornos, la identificación y el tratamiento de una lesión, la rehabilitación de una zona o función afectada y la elaboración de planes preventivos para evitar que aumente de grado el daño de una zona o parte enferma del sistema musculoesquelético.
    Fotografía de un equipo quirúrgico en la sala de operaciones


    El ortopeda puede haber completado una educación formal de hasta 14 años. Después de obtener la licencia para practicar la medicina, el cirujano ortopédico puede aprobar exámenes orales y escritos para ser certificado por el Consejo Americano de Cirugía Ortopédica (American Board of Orthopaedic Surgery).

    Muchos cirujanos ortopédicos optan por practicar la ortopedia general, mientras que otros se especializan en determinadas zonas del cuerpo (como por ejemplo el pie, la mano, el hombro, la columna vertebral, la cadera o la rodilla), o se especializan en un área determinada de la ortopedia (como por ejemplo la traumatología o la medicina deportiva). Algunos ortopedas pueden especializarse en varias áreas y colaborar con otros especialistas, como los neurocirujanos o los reumatólogos, para tratar a sus pacientes.
  • Reumatólogo
    Un reumatólogo es un médico especializado en el tratamiento de la artritis y de otras enfermedades reumáticas que pueden afectar a las articulaciones, los músculos, los huesos, la piel y otros tejidos. La mayoría de los reumatólogos son internistas o pediatras que han recibido una formación adicional en el campo de la reumatología. Los reumatólogos están específicamente preparados para identificar muchos tipos de enfermedades reumáticas en sus primeras etapas, incluyendo la artritis, muchos tipos de enfermedades autoinmunológicas, el dolor musculoesquelético, y los trastornos del sistema musculoesquelético. Además de cuatro años en la facultad de medicina y tres años de especialización en medicina interna o en pediatría, un reumatólogo debe capacitarse durante dos o tres años más para especializarse en el campo de la reumatología. Los reumatólogos también pueden estar acreditados por el Consejo Americano de Medicina Interna (American Board of Internal Medicine).
    Fotografía de un adolescente durante una sesión de fisioterapia
  • Fisioterapeuta
    La fisioterapia es la profesión de la salud que se ocupa de los sistemas neuromuscular, musculoesquelético y cardiopulmonar del cuerpo humano, ya que estos sistemas están relacionados con el movimiento y el funcionamiento del ser humano.

    Los fisioterapeutas (su sigla en inglés es PT) son miembros muy importantes del equipo del cuidado de la salud. Evalúan y tratan a las personas que tienen problemas de salud debidos a lesiones, enfermedades o uso excesivo de los músculos o los tendones.

    Los fisioterapeutas tienen una licenciatura en fisioterapia, y muchos de ellos han hecho también un máster o cursos de posgrado. Para poder ejercer, todos los graduados tienen que ser licenciados en su estado, pasando un examen nacional de certificación.

    Los fisioterapeutas pueden ejercer en diversos tipos de centros, entre los que se incluyen los siguientes:
    • Hospitales.
    • Centros de rehabilitación.
    • Agencias de salud en el hogar.
    • Escuelas.
    • Instalaciones deportivas.
    • Centros de salud comunitarios.
    • Consultorios privados.

    En lo que se refiere a las condiciones ortopédicas, los fisioterapeutas proporcionan un tratamiento completo que incluye, pero no se limita a, las siguientes actividades:
    • Movilidad funcional.
    • Rehabilitación del equilibrio y la marcha.
    • Movilización de los tejidos blandos.
    • Educación de la mecánica corporal.
    • Colocación de férulas y yesos.
    • Seguridad y manejo de sillas de ruedas.
    • Reeducación neuromuscular.
    • Programas de ejercicio.
    • Educación y entrenamiento familiar.
    • Asistencia en el control y alivio del dolor.
    • Instrucciones para caminar con seguridad.
  • Terapeuta ocupacional
    La terapia ocupacional es una profesión de la salud que utiliza las "ocupaciones", o actividades con fines determinados, para ayudar a las personas que tienen discapacidades físicas, de desarrollo o emocionales a llevar una vida independiente, productiva y satisfactoria.

    El terapeuta ocupacional suele coordinar las siguientes actividades para el cuidado de las personas que padecen una condición debilitante, como las ortopédicas:
    • Evaluar a los niños y adultos que tienen problemas neuromusculares o de desarrollo a fin de planificar actividades de tratamiento que les ayuden a desarrollarse desde el punto de vista físico, mental y social.
    • Ayudar a niños y adultos a aprender a llevar a cabo sus tareas cotidianas.
    • Dirigir terapias de grupo o individuales para ayudar a niños y adultos residentes en centros de salud mental a hacer frente a sus actividades cotidianas.
    • Recomendar las modificaciones necesarias en la distribución y el diseño de las viviendas o los colegios para permitirles un mejor acceso y mayor movilidad a los niños o adultos que tienen lesiones o discapacidades.

    Los terapeutas ocupacionales ejercen en diversos tipos de centros, entre los que se incluyen los siguientes:
    • Hospitales.
    • Centros de rehabilitación.
    • Escuelas.
    • Agencias de cuidado a domicilio.
    • Consultorios privados.
    • Agencias gubernamentales.
  • El Fisiatra
    La medicina física y la rehabilitación (su sigla en inglés es PM&R), conocida también como fisiatría, es una especialidad médica que comprende la restauración de las capacidades perdidas a causa de una enfermedad, trastorno o lesión. La fisiatría ofrece una atención integrada y multidisciplinaria que tiene por finalidad la recuperación integral del paciente, abordando sus necesidades físicas, psicológicas, médicas, vocacionales y sociales. El médico especializado en medicina y rehabilitación física se llama fisiatra.
  • Podiatra
    Un podiatra se especializa en el cuidado de los pies y está autorizado para recetar medicamentos y realizar cirugías.
  • Enfermeros o enfermeras
    Los enfermeros especializados en el cuidado de las condiciones ortopédicas pueden ayudar a su médico en sus cuidados. Además, dichas enfermeras le ayudarán a entender su plan de tratamiento y pueden responder muchas de sus preguntas.

La participación de otros médicos y profesionales de atención médica en el tratamiento de las afecciones ortopédicas dependerá de la afección específica implicada.  Por ejemplo, un neurólogo o un neurocirujano puede ayudar a tratar problemas que involucren a la columna vertebral ya que hay compromiso de la médula espinal.  Los terapeutas ocupacionales pueden participar en el tratamiento de condiciones que exijan rehabilitación.  A menudo trabajan junto a fisioterapeutas.


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