Exámenes Exploratorios para Detectar las Enfermedades Comunes

Exámenes de Exploración

Ciertos grupos son el objetivo de exámenes exploratorios o pruebas para entender mejor los factores de riesgo, desarrollo y progreso de una enfermedad. En algunos casos, estos grupos pueden incluir las siguientes personas con antecedentes de una enfermedad en su familia; las personas cuya profesión las expone a una sustancia que causa enfermedad; las mujeres embarazadas; y los trabajadores responsables de las vidas de otras personas (por ejemplo los pilotos, los chóferes de bus).

¿Qué es un examen exploratorio?

Un examen exploratorio o de exploración se realiza para detectar trastornos de salud o enfermedades potenciales en las personas que no tienen síntomas de enfermedad. El objetivo es la detección a tiempo y los cambios en el estilo de vida o la vigilancia para reducir el riesgo de enfermedad, o para detectar la enfermedad lo suficientemente rápido como para tratarla con la mayor efectividad posible. Los exámenes exploratorios no son considerados de diagnóstico, pero se utilizan para identificar un subconjunto de la población que debe hacerse exámenes adicionales para determinar la presencia o ausencia de enfermedad.

¿Cuándo es provechoso un examen exploratorio?

Lo que le da su valor a un examen exploratorio es su capacidad de detectar problemas potenciales, mientras minimiza resultados poco claros, ambiguos o confusos. Aun cuando los exámenes de exploración no son 100 por ciento exactos en todos los casos, vale más hacerse los exámenes de exploración en el momento apropiado, como se lo recomiende su médico, que no hacérselos.

Algunos de los exámenes exploratorios comunes son:

Asegúrese de consultar a su médico sobre el momento y la frecuencia apropiados para todos los exámenes exploratorios, basándose en su edad, su estado general de salud y su historia médica. Los siguientes son algunos ejemplos de los exámenes exploratorios más comunes:

  • Medidas del colesterol
    El colesterol es una sustancia cerosa que se encuentra en todas las partes del cuerpo. Ayuda en la producción de las membranas celulares, algunas hormonas y la vitamina D. El colesterol en la sangre proviene de dos fuentes: la comida que usted consume y su hígado. Sin embargo, el hígado produce todo el colesterol que su cuerpo necesita.

    El colesterol y otras grasas se transportan en la corriente sanguínea en forma de partículas esféricas, llamadas lipoproteínas. Las dos lipoproteínas más conocidas son la lipoproteína de baja densidad (su sigla en inglés es LDL), o colesterol "malo", y la lipoproteína de alta densidad (su sigla en inglés es HDL), o colesterol "bueno".

    Los exámenes de exploración del colesterol se realizan por medio de un examen de sangre. Las personas con colesterol alto de las mediciones de una muestra de sangre tienden a tener un mayor riesgo de tipos de enfermedades del corazón, es decir, la enfermedad arterial coronaria que aquellos con colesterol en el rango normal. Hay estudios que han demostrado que las personas con colesterol alto pueden reducir su riesgo de cardiopatía si bajan su colesterol. Sin embargo es importante entender que una persona puede tener una cardiopatía aun cuando sus niveles de colesterol sean normales.
  • Examen de sangre oculta en las heces
    El examen de sangre oculta en las heces detecta hemoglobina (sangre) en las heces, por medio de análisis microscópicos o evaluaciones químicas. Las personas que tienen sangre en las heces pueden tener un tumor canceroso indicando la presencia del cáncer colorrectal. Los exámenes requieren la obtención de tres muestras de sangre que se examinan con el microscopio para detectar la presencia de sangre. Es importante entender que cuando hay sangre presente en una muestra de heces, ésta puede deberse a otros factores no-cancerosos como ciertos medicamentos o alimentos, sangrado gastrointestinal o hemorroides.
  • Prueba de Papanicolaou (También llamada frotis o citología vaginal)
    Los Papanicolaous son muestras de células tomadas del cuello uterino para buscar cambios celulares que indiquen cáncer cervical. El Papanicolaou es un examen exploratorio importante para detectar el cáncer en una etapa en la que frecuentemente la enfermedad no tiene síntomas. Es importante entender que aunque el resultado del Papanicolaou sea "anormal", esto no necesariamente significa que la persona tiene cáncer cervical.
  • Antígeno Prostático Específico
    Este examen de sangre mide los niveles del antígeno prostático específico (su sigla en inglés es PSA) en la sangre. Los antígenos son cualquier sustancia que provoca una respuesta del sistema inmunológico de una persona. Los niveles del antígeno prostático específico pueden elevarse con la presencia del cáncer de la próstata. Sin embargo, es importante entender que otras condiciones de salud benignas también pueden alterar el PSA, como la hiperplasia prostática benigna (su sigla en inglés es BPH).

Consulte a su médico sobre otros tipos de exámenes exploratorios, basándose en su condición médica, ya que no todos los proveedores de cuidados de la salud están de acuerdo acerca de cuáles exámenes exploratorios deben realizarse y para cuáles grupos de edad.


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