Piojos

¿Qué son los piojos?

Los piojos son insectos diminutos que pueden infestar la piel en cualquier parte del cuerpo. La infección por piojos se caracteriza por una comezón intensa.

Los piojos son muy contagiosos, propagándose de persona a persona por el contacto cercano del cuerpo, al compartir ropas y otros artículos (como sombreros, cepillos para el pelo y peines). Hay tres tipos de piojos humanos:

  • Los piojos de la cabeza.
  • Los piojos del cuerpo.
  • Los piojos púbicos (ladillas).

Datos sobre los piojos:

Los piojos de la cabeza:

  • Los piojos de la cabeza se ven principalmente en guarderías y en los niños en edad escolar.
  • El niño normalmente tiene comezón en la cabeza.
  • Los piojos, o los huevos (llamados liendres), normalmente se ven en el pelo, detrás de las orejas o en el cuello.

Los piojos del cuerpo:

  • Los piojos del cuerpo normalmente se ven en las personas que tienen una mala higiene.
  • Los piojos del cuerpo son raros en los niños.
  • Los piojos del cuerpo producen una comezón intensa, que empeora en la noche.
  • En algunos casos, con los piojos del cuerpo, pueden encontrarse piojos y huevos en las costuras de la ropa.

Los piojos púbicos:

  • Los piojos púbicos son muy contagiosos y pueden transmitirse a través del contacto sexual o por artículos contaminados como toallas y ropa.
  • Los piojos púbicos pueden afectar al vello púbico, pero también pueden producir infecciones del vello del pecho, el abdomen, los muslos y las cejas.
  • La comezón de la zona afectada es un síntoma común de piojos púbicos.

¿Cómo se diagnostican los piojos?

Los huevos depositados por los piojos normalmente se observan a simple vista, lo que le facilita el diagnóstico al médico de su hijo. Los piojos púbicos dejan pequeñas manchas marrones en las partes de la ropa que entran en contacto con los genitales o el ano.

Tratamiento de los piojos:

El tratamiento específico de los piojos será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la infestación.
  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Las expectativas para la trayectoria de la infestación.
  • Su opinión o preferencia.

Los piojos son tratables. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Para los piojos de la cabeza y piojos púbicos:
    • La aplicación de un lavado con crema medicada o champú medicado es normalmente un tratamiento efectivo para la cabeza y, o los piojos púbicos. Se necesita seguir las instrucciones específicas. Consulte este tema con el médico de su hijo. Ejemplos de champús o cremas medicados incluyen los siguientes:
      • malatión (Ovide®) - es un nuevo tratamiento, seguro y eficaz, para combatir piojos y liendres
      • Kwell® champú lindano
      • piretrina o RID® - este tratamiento no elimina las liendres (huevos de los piojos)
      • permetrina o Nix® crema de enjuague - este tratamiento no siempre es eficaz debido a l resistencia de los piojos
    • Es necesario quitar las liendres del pelo con un peine de cerdas finas.
    • Los peines y cepillos deben empaparse con agua caliente y con el champú durante un período de al menos 15 minutos.
    • Los niños pueden regresar a la escuela o guardería al día siguiente de su primer tratamiento de los piojos de la cabeza.
  • Para los piojos del cuerpo:
    • Normalmente no son necesarios medicamentos para tratar los piojos del cuerpo.
    • El tratamiento de los piojos del cuerpo normalmente consiste en mejorar la higiene y lavar la ropa.
    • Deben lavarse las sábanas y mantas en agua caliente y secarse en una secadora.