Pielografía Intravenosa (su sigla en inglés es IVP)

¿Qué es la pielografía intravenosa (su sigla en inglés es IVP)?

La pielografía intravenosa, también denominada urografía intravenosa, es una serie de rayos X de diagnóstico de los riñones, uréteres y vejiga. Cuando se inyecta una tinte de contraste por vía intravenosa (IV), el tracto urinario, que no se ve en los rayos X regulares, se ve muy claramente. Una pielografía intravenosa puede realizarse por muchas razones, incluyendo las siguientes:

  • Para detectar tumores en el riñón.
  • Para identificar bloqueos u obstrucciones del flujo normal de la orina.
  • Para detectar cálculos en los riñones o la vejiga.
  • Para establecer si la glándula prostática ha aumentado de tamaño.
  • Para detectar lesiones en el tracto urinario.
Ilustración de la anatomía del sistema urinario, vista frontal
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A media que el colorante de contraste ingresa y atraviesa los riñones, los uréteres y la vejiga, se toman radiografías a intervalos cortos para capturar su movimiento. Una demora en el movimiento del colorante de contraste a través del sistema urinario puede indicar una obstrucción (bloqueo) en el flujo sanguíneo del riñón o una función renal deficiente.

Un radiólogo puede evaluar la función y detectar anomalías del sistema urinario. Habitualmente, esta es una de las primeras pruebas que se indica en caso de sospecharse la existencia de una enfermedad renal o del tracto urinario.

¿Qué es una radiografía?

Las radiografías utilizan rayos de energía electromagnética invisible para obtener imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa radiográfica o medios digitales. Los rayos X se realizan utilizando radiación externa para producir imágenes del cuerpo, sus órganos y otras estructuras internas con fines de diagnóstico. Los rayos X pasan a través de las estructuras del cuerpo hasta unas placas especialmente tratadas (parecidas a una película fotográfica) o medios digitales y se hace una foto tipo "negativo" (cuanto más sólida es la estructura, más blanca aparece en la placa).

Puede realizarse una pielografía intravenosa (IVP) al mismo tiempo que una tomografía computarizada de los riñones (también llamada nefrotomografía). Esta prueba, como la pielografía intravenosa, se realiza después de inyectar el colorante de contraste, pero a diferencia de una radiografía estándar proporciona imágenes de capas o “rebanadas” del riñón.

A medida que se desarrollan tecnologías más modernas, a menudo se utilizan otros procedimientos, tales como la tomografía computarizada, MRI, y la ultrasonografía (ondas sonoras de alta frecuencia) en lugar del pielograma intravenoso (IVP).

Imagen de una película de pielografía intravenosa

¿Cómo se realizan las pielografías intravenosas?

Las pielografías intravenosas normalmente se realizan de forma ambulatoria, aunque pueden ser parte del cuidado hospitalario. Se le puede pedir al paciente que tome un laxante para limpiar el intestino antes del examen.

Aunque cada centro puede tener protocolos específicos, normalmente el procedimiento de una pielografía intravenosa sigue este proceso:

  1. El paciente se colocará en la mesa de rayos X.
  2. Se tomarán rayos X preliminares.
  3. Se colocará una vía intravenosa en el brazo o la mano del paciente para inyectar el tinta de contraste.
  4. El radiólogo inyectará la tinta de contraste en la vena del brazo.
  5. Durante la inyección de la tinta de contraste, es posible que el paciente se sienta acalorado y se sofoque, sólo durante un minuto más o menos. Esta reacción es normal.
  6. En raras ocasiones, los pacientes pueden experimentar una reacción alérgica a las tinturas de contraste, por lo que el prurito persistente o posiblemente colmenas. Estos síntomas son fácilmente tratados con medicamentos.
  7. Los rayos X se tomarán a intervalos una vez inyectado el colorante.
  8. A veces, el paciente puede tener que cambiar de posición como el x-se toman radiografías. El paciente puede pedir que use una banda de compresión alrededor del cuerpo para visualizar mejor las estructuras que conducen la orina desde los riñones.
  9. Se le pedirá al paciente que vacíe la vejiga.
  10. Se tomarán los últimos rayos X después de orinar para determinar la cantidad de colorante de contraste que permanece en el tracto urinario.