Descripción General de las Imágenes Radiológicas

¿Cómo se producen las imágenes radiológicas?

Los diversos tipos de procedimientos radiológicos pueden agruparse según los medios en los que se producen sus imágenes: imagen por transmisión, imagen por reflexión o imagen por emisión.

  • Imagen por transmisión
    Los rayos X, la CT (Tomografía Computarizada) y la fluoroscopia son exámenes radiológicos cuyas imágenes se producen por transmisión. En las imágenes por transmisión, se produce un rayo de fotones de alta energía y se pasa a través de la estructura del cuerpo que está siendo examinada. El rayo pasa muy rápido a través de los tipos de tejido menos densos, como las secreciones acuosas, la sangre y la grasa, dejando un área oscurecida en la película de rayos X. Los tejidos conectivos y musculares (ligamentos, tendones y cartílago) aparecen en gris. Los huesos aparecerán en blanco.
  • Imagen por reflexión
    La imagen por reflexión se refiere al tipo de imagen producida al enviar sonidos de alta frecuencia a la parte del cuerpo u órgano que se está estudiando. Estas ondas sonoras "rebotan" en los diversos tipos de tejidos y estructuras del cuerpo a velocidades variables, dependiendo de la densidad de los tejidos presentes. Las ondas sonoras rebotadas se envían a una computadora que analiza las ondas sonoras y produce una imagen visual de la parte o estructura del cuerpo. La ecografía es un ejemplo de imagen por reflexión.
  • Imagen por emisión
    La imagen por emisión se produce cuando un escáner detecta diminutas partículas nucleares o energía magnética y son analizadas por una computadora para producir una imagen de la estructura u órgano del cuerpo que está siendo examinado. Los estudios de medicina nuclear utilizan la emisión de partículas nucleares procedente de sustancias nucleares introducidas en el cuerpo específicamente para el examen. Los estudios de imágenes por resonancia magnética (su sigla en inglés es MRI), por ejemplo, se obtienen utilizando un imán grande para provocar cambios en el tejido del cuerpo con el fin de detectar la energía magnética en la parte o estructura del cuerpo que está siendo examinada.

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