Radiocirugía

¿Qué es la radiocirugía?

La radiocirugía, también denominada radiocirugía estereotáctica, es una forma muy precisa de radiología terapéutica. A pesar de su nombre, la radiocirugía en realidad no es implica una cirugía, sino que utiliza haces de radiación muy focalizados (rayos gama, rayos X o protones) para tratar tejidos cancerosos sin realizar incisiones quirúrgicas ni cortes.

La radiocirugía se denomina “cirugía” porque constituye un tratamiento de radioterapia de una sesión que produce resultados similares a los de un procedimiento quirúrgico.

¿Cómo funciona la radiocirugía?

La radiocirugía actúa de igual manera que otros tipos de radiología terapéutica: deforma o destruye el ADN de las células tumorales, lo que les impide la reproducción y el crecimiento. El tumor se reducirá en tamaño con el transcurso del tiempo. En algunas lesiones de los vasos sanguíneos como la malformación arteriovenosa (AVM, por su sigla en inglés), los vasos sanguíneos finalmente se cierran después del tratamiento.

¿Cuáles son los distintos tipos de radiocirugía?

Hay tres tipos de radiocirugía. Cada uno de ellos utiliza diferentes equipos y fuentes de radiación. Los tipos de radiocirugía incluyen:

Gamma Knife Machine and Helmet
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  • Sistemas de cobalto 60 (Gamma Knife®)
    Los sistemas de cobalto 60 utilizan el cobalto como fuente de rayos gama. Este tipo de sistema se conoce comúnmente con el nombre de Gamma Knife®. El Gamma Knife en realidad no es un cuchillo, sino un dispositivo que utiliza haces de rayos gama de alta intensidad focalizados para tratar lesiones pequeñas y medianas, normalmente en el cerebro. Muchos haces de radiación gama se unen para focalizarse en la lesión bajo tratamiento, lo que proporciona una dosis de radiación muy intensa de manera segura.

    El Gamma Knife se utiliza principalmente para tratar lesiones pequeñas y medianas en y alrededor del cerebro, como tumores cerebrales, malformaciones arteriovenosas (conexiones anormales entre las arterias y las venas), además de problemas funcionales, como la neuralgia trigeminal.

    Durante el tratamiento con Gamma Knife, el equipo permanece estático (no se mueve).

    Este tratamiento por lo general comprende los pasos siguientes:
    • Colocación de un marco alrededor de la cabeza
      Para evitar que la cabeza se mueva durante el tratamiento, se coloca un marco con forma de caja, que se ajusta al cráneo mediante el uso de grapas especialmente diseñadas para este fin. El marco también sirve de guía para focalizar los rayos gama en la ubicación exacta de la lesión que se está tratando.
    • Obtención de imágenes para ubicar el tumor
      Una vez colocado el marco en la cabeza, se determinará la ubicación exacta de la lesión a tratar mediante una tomografía computarizada o un estudio de imágenes por resonancia magnética.
    • Planificación de la dosis de radiación
      Una vez efectuada la TC o MRI, el equipo de radioterapia determinará el plan de tratamiento. Los resultados del estudio de imágenes, junto con otra información, se procesarán por un físico médico para determinar el mejor tratamiento.
    • Radioterapia
      Una vez que se ha ubicado al paciente para el tratamiento, se coloca una especie de casco con cientos de orificios sobre el marco. Estos orificios ayudan a focalizar los haces de radiación en el objetivo. El tratamiento puede durar unos minutos o varias horas, según el tipo y la ubicación del área que recibe tratamiento. Por lo general, sólo se requiere una sesión de tratamiento por cada lesión.
  • Sistemas de acelerador lineal (LINAC, por su sigla en inglés)
    Los sistemas de acelerador lineal utilizan rayos X de alta intensidad para tratar  
    grandes tumores u otras lesiones fuera del cerebro. Algunos de los tipos mas comunes de sistemas LINAC incluyen CyberKnife®, X-Knife®, Novalis® y Peacock®.

    Además de no usar material radioactivo para producir la radiación, los sistemas LINAC también se diferencian del Bisturí de rayos gamma, ya que la maquinaria se desplaza alrededor del paciente durante el tratamiento. Por este motivo, los sistemas LINAC pueden tratar tumores y zonas afectadas de mayor tamaño que el Gamma Knife. Con el sistema LINAC, es posible tratar otras zonas además del cerebro.

    Los sistemas de acelerador lineal también pueden utilizarse para la radioterapia externa.

    Los pasos del tratamiento con un sistema LINAC por lo general son iguales o similares a los pasos del tratamiento con Gamma Knife.
  • Terapia de protones
    La terapia de protones es un tipo de radioterapia con partículas. En lugar de usar rayos de radiación, como los rayos gama o rayos X, la terapia con partículas utiliza partículas tales como protones o neutrones. La terapia de protones es el tipo de terapia con partículas más utilizada.

    La terapia de protones es útil para el tratamiento de tumores o lesiones de pequeño tamaño o de forma irregular. En estos sistemas, la dosis de radiación puede administrarse con más precisión, ya que el haz de protones puede controlarse para que deposite su energía casi totalmente en el tumor o la lesión que se trata. Otras formas de radiación desperdician energía al ingresar a otros tejidos del cuerpo mientras se dirigen al tejido en tratamiento.

    Como la profundidad del haz de protones puede controlarse de manera tan precisa, se produce menos daño a los tejidos normales que rodean el área bajo tratamiento.

    La terapia de protones puede utilizarse en procedimientos de radiocirugía o de radioterapia fraccionada (varias dosis más pequeñas de radiación durante un determinado período).

    Existen pocos centros en América del Norte que proporcionan terapia de protones.