Ataque al Corazón o Infarto de Miocardio

Estadísticas del ataque al corazón:

La creencia que las enfermedades cardiacas afectan principalmente a los hombres es incorrecta. De hecho, una de cada 8 mujeres entre 45 y 64 años de edad padece enfermedad cardiaca. Una de cada cuatro mujeres de más de 65 años padece enfermedad cardiaca. La Asociación Americana del Corazón (American Heart Association) sostiene que en la actualidad 7.2 millones de mujeres padecen enfermedades cardíacas. Considere los hechos siguientes acerca de la enfermedad cardiovascular en las mujeres:

  • La cardiopatía coronaria es la razón más frecuente de muerte en las mujeres en Estados Unidos.
  • Prácticamente el 16 por ciento de las niñas entre seis y 19 años están excedidas de peso, lo que es un factor de riesgo para las cardiopatías. Aproximadamente el 25 por ciento de las niñas de noveno a duodécimo grado admiten que consumen tabaco, el fumar es un factor de riesgo para las cardiopatías.
  • Con la menopausia, el riesgo de que una mujer contraiga una cardiopatía comienza a aumentar significativamente. Cada año, aproximadamente 88.000 mujeres entre 45 y 64 años tienen un ataque al corazón. A partir de los 45 años de edad, más mujeres que hombres tienen colesterol elevado.
  • Cada año, aproximadamente 372.000 mujeres de 65 años o más tienen un ataque al corazón. Aproximadamente 21 millones de mujeres de 60 años o más tienen presión arterial alta. La edad promedio para que las mujeres tengan un primer ataque al corazón es alrededor de los 70, y una mujer tiene más probabilidades que un hombre de morir a las pocas semanas de un sufrir un ataque al corazón.
  • Aproximadamente el 35 por ciento de las mujeres que han tenido un ataque al corazón sufrirán otro ataque en los seis años siguientes.

¿Qué es un ataque al corazón (infarto de miocardio, su sigla en inglés es MI)?

Un ataque al corazón, o infarto de miocardio, ocurre cuando una o más zonas del músculo cardiaco sufren una disminución severa o prolongada del suministro de oxígeno causada por un bloqueo del flujo de la sangre al músculo cardiaco.

Fotografía de una paciente con ataque al corazón, agarrándose el pecho

El bloqueo es a menudo el resultado de la aterosclerosis, una acumulación de placa, conocida como colesterol, de otras sustancias grasas, y de un coágulo de sangre. La placa se rompe y, finalmente, un coágulo de sangre se forma. La causa de un ataque al corazón es un coágulo de sangre que se forma dentro de la zona de la placa obstruido.

Si el suministro de sangre y de oxígeno se interrumpe de una forma severa o durante un largo período de tiempo, las células del músculo cardiaco sufren un daño grave y devastador y mueren. El resultado es una lesión o la muerte de la zona del corazón afectada por la reducción del suministro de sangre.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el ataque al corazón?

Existen dos tipos de factores de riesgo para el ataque al corazón, que son los siguientes:

Hereditarios (o genéticos):

Adquiridos:

Los factores hereditarios o genéticos son factores de riesgo con los que nace la persona y que no se pueden cambiar, aunque se pueden mejorar con el control médico y cambios en el estilo de vida.

Los factores de riesgo adquiridos son causados por actividades que la persona elige incluir en su vida y que se pueden controlar mediante cambios en el estilo de vida y cuidados clínicos.

Factores hereditarios o genéticos: ¿Quiénes corren mayor riesgo?

  • Las mujeres que tienen hipertensión (presión sanguínea alta) hereditaria.
  • Mujeres que han heredado niveles bajos de colesterol HDL (lipoproteína de alta densidad), triglicéridos o niveles altos de colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad) en la sangre o niveles altos de triglicéridos.
  • Las mujeres que tienen antecedentes familiares de cardiopatía (en especial si empezó antes de los 55 años de edad).
  • Las ancianas.
  • Las mujeres que tienen diabetes de tipo 1.
  • Las mujeres, después del comienzo de la menopausia (generalmente, los hombres empiezan a correr riesgo a una edad más temprana que las mujeres, pero después del inicio de la menopausia el riesgo es el mismo para las mujeres que para los hombres).

Factores adquiridos: ¿Quiénes corren mayor riesgo?

  • Las mujeres que tienen hipertensión (presión sanguínea alta) adquirida.
  • Mujeres que han heredado niveles bajos de colesterol HDL (lipoproteína de alta densidad), triglicéridos o niveles altos de colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad) en la sangre o niveles altos de triglicéridos.
  • Los fumadores de cigarrillos.
  • Las mujeres que tienen mucho estrés.
  • Las mujeres que beben más de dos bebidas alcohólicas cada día.
  • Las mujeres que tienen un estilo de vida sedentario.
  • Las mujeres que pesan un 30 por ciento o más por encima de lo normal.
  • Las mujeres que comen una dieta alta en grasa saturada.
  • Las mujeres con diabetes del tipo II

Un ataque al corazón le puede suceder a cualquier persona: sólo cuando tomemos tiempo para aprender cuáles son los factores de riesgo que nos afectan específicamente podremos adoptar las medidas necesarias para reducirlos o eliminarlos.

Cómo controlar los factores de riesgo de ataque al corazón:

El control de los factores de riesgo de ataque al corazón empieza con lo siguiente:

  • Examinar qué factores de riesgo le afectan y tomar las medidas necesarias para eliminarlos o reducirlos.
  • Ser conscientes de qué condiciones, como la hipertensión o los niveles anormales de colesterol, pueden ser "asesinos silenciosos".
  • Modificar los factores de riesgo adquiridos (los que no son hereditarios) mediante cambios en el estilo de vida. Consultar a su médico es el primer paso para empezar a realizar dichos cambios.
  • Consulte a su médico pronto para determinar si tiene factores de riesgo de tipo genético o hereditario que no se pueden modificar, pero que se pueden controlar médicamente y por medio de cambios en el estilo de vida.

¿Cuáles son las señales de aviso de un ataque al corazón?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de un ataque al corazón. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

La indigestión

La indigestión, también llamada molestia estomacal o dispepsia, es una sensación de dolor o ardor en la parte superior del abdomen que puede ir acompañada de lo siguiente; náuseas; pesadez abdominal; eructos; vómitos; dolor intenso en la parte superior derecha del abdomen; molestias no relacionadas con la alimentación o indigestión acompañada de dificultades para respirar, sudoración o dolor que se irradia a la mandíbula, el cuello o el brazo.

Los síntomas de indigestión pueden parecerse a los de otras condiciones médicas, como el dolor en el pecho. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

  • Presión fuerte, opresión, dolor y, o molestias en el centro del pecho y sensación de plenitud que duran más de unos minutos.
  • Dolor o molestias que se extienden a los hombros, el cuello, los brazos o la mandíbula.
  • Dolor en el pecho que aumenta de intensidad.
  • Dolor en el pecho que no se alivia con el reposo ni al tomar nitroglicerina.
  • Dolor en el pecho que se produce junto con alguno o todos los siguientes síntomas (adicionales):
    • Piel sudorosa, fría, pegajosa y, o pálida.
    • Dificultad para respirar.
    • Náuseas o vómitos.
    • Mareo o desmayo.
    • Cansancio o debilidad inexplicables.
    • Pulso rápido o irregular.

Aunque el dolor en el pecho es la señal de aviso clave de un ataque al corazón, se puede confundir con una indigestión, pleuresía, neumonía u otros trastornos.

Los síntomas de un ataque al corazón pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

Cómo responder a las señales de aviso de un ataque al corazón:

Si usted, o alguna otra persona, muestra alguna de las señales de aviso anteriores, actúe de inmediato. Llame al 911 o a su número local para emergencias.

Tratamiento del ataque al corazón:

Los objetivos del tratamiento de un ataque al corazón consisten en aliviar el dolor, mantener la función del músculo cardiaco y evitar la muerte.

El tratamiento en el servicio de emergencias puede incluir lo siguiente:

  • Terapia intravenosa.
  • Monitorización continua del corazón y de los signos vitales.
  • Terapia con oxígeno para mejorar la oxigenación del músculo cardiaco dañado.
  • Medicamentos para el dolor: al disminuir el dolor, la carga de trabajo del corazón se reduce; con lo que disminuye la demanda de oxígeno del corazón.
  • Medicamentos para el corazón para estimular el flujo de sangre al corazón, mejorar el suministro de sangre, evitar las arritmias y disminuir el pulso y la presión sanguínea.
  • Terapia trombolítica: infusión intravenosa de un medicamento que disuelve el coágulo do sangre, restableciendo así el flujo de sangre.
  • Antihyperlipidemics - medicaciones usadas para bajar los lípidos (grasas) en la sangre, particularmente colesterol del lípido de la baja densidad (LDL). Statins es un grupo de medicaciones antihyperlipidemic, e incluye el simvastatin (Zocor®), el atorvastatin (Lipitor®), y el pravastatin (Pravachol®), entre otros. Los sequestrants del ácido de bilis - colesevelam, cholestyramine y colestipol - y ácido nicotínico (niacin) son dos otros tipos de medicaciones que se puedan utilizar para reducir niveles del colesterol.

Una vez que se ha realizado el diagnóstico y el paciente está estable, se pueden utilizar otros procedimientos para restablecer el flujo sanguíneo coronario; entre ellos se incluyen los siguientes:

  • Angioplastia coronaria
    En este procedimiento se utiliza un globo para crear una abertura más grande en un vaso para aumentar el flujo de sangre. Aunque la angioplastia se realiza en otros vasos sanguíneos, el término "angioplastia coronaria transluminal percutánea" (su sigla en inglés es PTCA) se refiere a la angioplastia de las arterias coronarias para permitir un mayor flujo de sangre hacia el corazón. Existen varios tipos de procedimientos de PTCA, entre los que se incluyen los siguientes:
    • Angioplastia de globo - se infla un pequeño globo (balón) dentro de la arteria bloqueada para abrir el área obstruida.
    • Aterectomía - el área obstruida de una arteria se "rasura" con un dispositivo minúsculo situado en la punta de un catéter.
    • Angioplastia con láser - se utiliza un láser para "vaporizar" la obstrucción de la arteria.
    • Stent de una arteria coronaria - un minúsculo dispositivo con forma de espiral se expande dentro de la arteria obstruida para abrir el área bloqueada y se deja allí para mantener la arteria abierta.
  • Bypass de arteria coronaria
    Más comúnmente denominada como "cirugía de bypass," esta cirugía a menudo se realiza en pacientes que tienen angina (dolor de pecho) y enfermedad de arterias coronarias (en la que se acumula placa en las arterias). Durante la cirugía, se crea un bypass o desvío injertando una porción de una vena por arriba y por debajo del área bloqueada de una arteria coronaria, permitiendo que la sangre fluya alrededor de la obstrucción. Generalmente se toman venas de la pierna, pero también se pueden utilizar las arterias del pecho o brazo para crear un injerto de bypass.

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